Serveixen d’alguna cosa els Trending Topics de Twitter?

By in
374
Serveixen d’alguna cosa els Trending Topics de Twitter?

A res que seguim a un grup nombrós de persones a Twitter i entrem a aquesta xarxa esporàdicament, l’actualització del nostre timeline pot ser massa ràpida per saber quins són els temes més rellevants per a nosaltres. Per aquest motiu sempre recomanem la creació de llistes a Twitter que faciliten l’ordenació de les converses: si has fet la llista d’usuaris de Twitter que t’interessen sobre un tema veuràs només els missatges que emetin aquests usuaris.

Però Twitter també ens “intenta facilitar” aquesta tasca d’identificació dels temes més populars mitjançant els Trending Topics. Per gestionar què constitueix un Trending Topic i què no, Twitter ha creat un algoritme (que guarden en els calaixos dels algoritmes secrets al costat del posicionament de Google i la fórmula de la Coca-Cola). Conèixer exactament com funciona l’algoritme facilitaria que qualsevol fes paranys…

Ahir, 11 de setembre de 2013, Dia Nacional de Catalunya, va sorgir una encesa disputa davant la no aparició de l’etiqueta #viacatalana com Trending Topic, mentre que unes altres com #somespanya amb un volum de Tweets significativament inferior, ho va ser pràcticament la totalitat del dia. De fet, al programa especial de l’emissora RAC1 que seguia l’evolució dels esdeveniments del dia es van estranyar que #viacatalana no fos TT i van decidir crear de broma l’etiqueta #croquetes: per a la seva sorpresa, la seva simpàtica ocurrència es va convertir en pocs minuts en Trending Topic…

No és la primera vegada que l’encert d’un nom i una casualitat entre amics arriba a ser trending topic, com ja va passar amb #mesas20n . És més rellevant qualsevol d’aquests dos casos que un volum de 400.000 tweets arribi potencialment a 250 milions d’usuaris de Twitter? Sembla que no…

Davant el dubte, hem parlat directament amb Twitter, on ens asseguren que no hi ha hagut censura alguna i que el funcionament de l’algoritme està basat a identificar pics i no en volum de missatges. Que les tendències no es basin únicament en volum és lògic, en cas contrari sempre veuríem un munt de termes molt esmentats en qualsevol circumstància (Facebook, Justin Bieber, Google, iPhone, etc.). Twitter decideix què és Trending Topic en funció de quins temes irrompen en poc temps amb molt volum de missatges per part de molts usuaris diferents: aquesta és la part més evident d’aquest algoritme secret…

Però clar, que el fet que alguna cosa hagi estat esmentat amb anterioritat amb un volum relativament baix de Tweets ho exclogui com a candidat a ser Trending Topic ens sembla un qüestionable disseny de l’algoritme. Si com a usuaris de Twitter volem saber de què s’està parlant en un moment donat, què és el que ha cridat tant l’atenció a un munt de persones que estan parlant sobre això, la identificació de “pics” es podria realitzar tenint en compte el volum de la base de la qual parteixen i el temps en el qual s’ha generat aquesta base.

En la corba següent podem apreciar com #viacatalana ha anat evolucionant de forma progressiva però sense aixecar un volum significatiu de mencions fins al dia 11. #somespanya s’activa el dia 9, per tant és més nou i susceptible de ser identificat com Trending Topic. Però el creixement de la corba de #viacatalana és molt més ràpid, i puja molt per sobre de #somespanya, fins i tot si menyspreéssim el seu punt de partida.

Avui 12 de setembre, resulta que #viacatalana si és TT: que avui sí ho sigui després de les queixes de tantes persones relacionant els trending topics amb la censura pot incrementar l’argumentari dels quals veuen una intenció perversa a ocultar alguns hashtags. És molt possible que esdevingui només de l’influència dels quals emeten el hashtag avui i a la seva diversitat geogràfica: avui tots els mitjans de comunicació nacionals i estrangers estan publicant notícies sobre aquest assumpte…

Sembla que l’algoritme necessita un repàs, ja que casos com aquests posen en dubte la veritable utilitat d’un Trending Topic. Realment ens ajuda a identificar de què s’està parlant de forma puntual en aquell moment? És útil quan ignora un corrent d’opinió que creix en més d’un 450% en poques hores?

 

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *